专访蔚来北美董事总经理Ganesh:自动驾驶是蔚来的重要战略布局

作者 知士小管家@Tengu
2019-08-30 10:25 字数 6277 阅读 8946评论 0

蔚来一直宣称自己是一个全球化的公司,很喜欢拿英美两地的研发中心出来撑门面,尤其是位于美国硅谷的研发中心,因为NP、nomi等蔚来引以为傲的技术均是出自这里。

但今年5月以来,蔚来美国公司陆续曝出裁员消息,不禁让人们猜测:蔚来的“技术中枢”,是不是已难以为继?蔚来的自动驾驶研发,优先级是不是已经开始下降?

蔚来北美董事总经理、首席信息官、全球数字发展及运营副总裁 Ganesh V. Lyer或许可以做出一些解释。

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28日中午,蔚来在深圳的 NIO House 准备了一场媒体见面会,我们有幸可以见到 Ganesh 先生,他也为我们详细介绍了蔚来美国公司做了什么、在做什么、以及打算怎么做。

当然,这些东西你很容易从别的地方看到,今天我们主要谈的则是自动驾驶。

在QA环节,当电动知士向 Ganesh 询问关于自动驾驶研发的优先级的问题时,他说:“自动驾驶部门在蔚来体系中是一个非常独立的部分,其领导者 Jamie Carlson 直接向李斌汇报,而不会向他汇报。因为对于蔚来来说,自动驾驶是很重要的战略角色,在这些重要战略上要确保团队的负责人跟李斌是有相同的思考和认知。”

早在今年5月份就有报道称,特斯拉正在重组其 Autopilot 团队,马斯克削去了原 Autopilot 副总裁 Stuart Bowers 的几项职权,并提拔了其手下的几名员工以直接向马斯克汇报工作。

如果 Ganesh 所言非虚,那么自动驾驶对蔚来的重要程度至少不会亚于特斯拉,也就是说在自动驾驶这一块儿,蔚来的李斌选择和特斯拉的马斯克一样,亲自操刀。

为什么?原因可能是多方面的,但对于蔚来来说,至少取决于两个因素。

首先,是用户体验。

对大多数厂商来说,自动驾驶只是一个锦上添花的功能,但蔚来认为自动驾驶是核心的功能,很多功能都要围绕自动驾驶来设计。

Ganesh 举了两个例子:

你驾车参会,但遇到了堵车的情况,在无法按时到达时,车辆便会自动帮车主连接到电话会议,而这时车主是无需关心驾驶的,因为车足以自行到达目的地。

而当你会议结束后,驾车回家时,车辆又早已知道你的目的地,并自动播放起了你喜欢的音乐,你便可以闭目养神,享受这紧张后的一丝平和。

正如 Ganesh 所说:传统意义上的奢华意味着高档的皮革或镀铬件,但在新的时代,时间又成为了真正的奢侈品,因为大家的时间都很紧,如果车主可以在驾驶过程当中获得额外的 30 分钟的自由时间,这才是真正奢侈的事。

而如果想要得到这份奢侈,L4 级别的自动驾驶便是一个颇为不错的途径。

当然,还有研发的难度。

在关键技术方面,蔚来始终坚持正向研发,而自动驾驶的研发就是一个例子。传统的整车厂,一般会选择从一级供应商购买整体的解决方案,比如博世,成本相对比较低,因为不会有大量的前期投入。

而整体解决方案意味着整车厂的控制权和灵活度少,如果是从一级供应商直接购买整体解决方案的话,用户的期望功能可能并不在供应商的优先级清单上,所以要花很长的时间实现这些功能,有的时候用户甚至永远无法在自己的车上实现他们想要实现的需求。

而对于蔚来,Ganesh 表示,如果用户想要一些新的功能,他们只要通过蔚来APP发送需求,在蔚来的产品团队收集到之后,便会将这些合理需求分配给相应团队来实现。这主要基于两点:蔚来的正向研发,以及以用户为中心的品牌理念。

同时,如果想要实现更高级别的自动驾驶,那就只有正向研发一条路可以走。

目前的供应商,目前仅能提供L2级别的整体方案。根据 SAE 对自动驾驶的分级,L2 级自动驾驶功能是司机在一定环境下可以把手从方向盘拿走,或者把脚从刹车和油门拿走,而 L4 级意味着除了眼手脚脱离外,思维也可以脱离。

“这意味着,我们需要分析很多复杂的使用场景,同时在设计上也要思考很多的可能性,也要做充分的算法的设计和验证。”Ganesh 说。

比如说,在 L4 级自动驾驶的实现上不同的公司有不同的思路。特斯拉认为,现有的以视觉传感器为主、以雷达为辅的方案就可以实现 L4 甚至更高级别的自动驾驶,不需要激光雷达这种昂贵的部件。

但 Ganesh 认为,不同的传感器拥有不同的特性,可以在不同的环境中起到作用。“有的传感器比如摄像头会擅长识别颜色,有的擅长识别距离或其他东西,我们要确保传感器的配置可以应对所有不同的使用场景,我们会把传感器融合在一起,以帮我们应对不同的复杂场景。”

传感器融合——这就是蔚来选择的自动驾驶方案,而蔚来之所以有自己选择方案的权利,也是基于他们的正向研发。

在会议的最后,Ganesh 还不忘强调:“有一些中国媒体曾经报道说蔚来要把硅谷的办公室撤掉了,我可以很明确的说,这不是真的,蔚来从来没有关闭北美总部的计划。”

现在看来,这已经不是什么值得怀疑的事了。

前不久,蔚来副总裁沈峰在合肥向我们讲述“蔚来质量”时便提出过一个关键理念:“质量是设计出来的。”现在看来,这个“设计”,很大程度上便来自于北美的“技术中枢”。

同时,蔚来无数次地强调自己是一家“用户至上”的公司,因为资金而关闭曾设计出NP、nomi等关键功能的部门,是不符合蔚来利益的。毕竟作为一个极度缺钱的初创公司,蔚来在前不久又公布了老用户无差别全覆盖的免费换电政策,虽然又是一大笔成本,但用户体验直逼曾经特斯拉的永久免费超充政策。

前的自动驾驶研发投入产出比是很差的,众多的主机厂中,又有几个是真的用心在做自动驾驶呢?而如果真要数的话,特斯拉算一个,蔚来也算得上一个。


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